お中元の歴史とマナーについて

  • お中元の歴史とマナーについて

    • 夏の挨拶として知られているお中元はもともと、古代中国の神様をまつる風習とされていました。
      それが仏教と結びつき、日本では先祖の霊を供養するものとなり、次第に親類などへお供えものを配る習慣が出てきたのです。

      そして江戸時代になると、親類やお世話になった人に感謝の気持ちを伝えるための贈り物をする習慣へと変わっていったのです。

      お中元はお盆のお供えものを贈る風習に由来しているため、東日本では7月初旬から7月15日まで、西日本では8月初旬から8月15日までが贈る時期とされています。これらのお中元は誰に贈らなければいけないといった決まりはなく、どちらかと言うと贈りたいという気持ちが最も重要とされています。
      近年では友人に贈る人も増加傾向にあるため、コミュニケーションの一つとして利用されています。

      お中元の相場は一般的に3000円から5000円程度になります。

      そこには親密度や贈り手の年齢なども関係してきますが、出来るだけお互いの負担にならないようにするのがマナーになります。


      またお中元の内容は、お盆のお供え物からの由来として食べ物が主流とされています。

      基本的には先方に喜んでもらえるような物を選ぶのが良いでしょう。選ぶ際にはどんな物が好みなのか、家族構成はどんなのかなどを考慮に入れて選ぶ事がとても重要になってきます。ただし目上の方に贈る場合には、お金や金券類、踏みつける象徴となる履物類や勤勉を奨励とする筆記用具や時計は避けた方が良いでしょう。


      お中元はお歳暮と並んで日本人になじみ深い習慣です。ではその語源は何でしょうか?中元は、中国由来の言葉で道教に由来する三元の中の一つです。
      具体的には、地官大帝という神様の誕生日のことで、これが旧暦の7月15日といわれています。

      また中元では様々な罪が許される贖罪の行事が催され、地官大帝が地獄の神様であることから死者の罪が許されるとされ『盂蘭盆会』とも結びつきました。


      インドの仏教には盂蘭盆会の年中行事はありませんが、中国仏教ではこれが取り入れられ日本にも伝来します。

      江戸時代には、お盆のお供えをするとともに、お世話になった方々や仕事先に贈り物をする習慣が定着しました。

      お中元を贈るのはお盆とされ、元来旧暦7月15日でしたが日本では明治時代に暦の改定がありました。

      それに伴って、現在では新暦を用います。

      お盆は東日本では7月15日西日本では8月15日とする地域が多く、お中元もこれにあわせる考え方があります。近年はお中元は手渡しではなく、配送が主流です。当日ではなくそれよりも少し早めに届く様に、手配するのが一般的とされます。

      デパートなど全国的には関東の7月15日を標準とし、8月に入ると月遅れと呼ばれることもあります。
      7月か8月の月初めから15日までに届くように送るのが、スマートなやり方です。

      ただし厳密に15日以降に届けてはいけないということもありません。少々遅れてしまったとしても、贈りたい方には素直にお届けするのが適切です。お中元は日頃お世話になっている方に謝意をあらわすのに有効な方法といえます。

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      https://iemo.jp/4015

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    • 7月15日から8月15日にかけて、両親や恩師など、日頃お世話になっている方に商品を贈る習慣がお中元です。もともとは中国の道教による習慣で、上元(1月15日)、中元(7月15日)、下元(10月15日)の3人の天神様の誕生日にお供えをしたのがはじまりで、仏教のお盆の時期に故人の魂と生きた人の魂も供養するという考えと結びついた中元に贈り物をやり取りするようになり、それが今のお中元につながっています。...